월스트리트저널 : 중국, 금지해도 널리 보급되는 암호화폐 거래 실태

암호화폐 거래가 금지된 중국에서 지금도 사람들 사이에 일상적으로 거래가 이뤄지고 있는 실태가 월스트리트저널(WSJ)의 보도로 밝혀졌다. 이를 코인포스트가 19일 전했다.

“VPN 사용부터 카페와 코인세탁실에서의 비밀 거래까지 투자자들이 중국의 암호화폐 거래 금지를 피하는 데 성공하고 있다는 사실은 전 세계 규제당국이 이 섹터를 단속하기가 얼마나 어려운지를 보여준다.”

WSJ는 18일 중국 사정에 정통한 관계자를 인용해 트레이더들이 사용하는 암호화폐 거래 방법에 대해 상세히 설명하고 있다. 그중 하나가 중국이 금지령을 깔기 전에 개설한 중국 외 거래소 계정에 VPN(가상사설망)을 이용해 접속하는 방법이다. 그 중에는 VPN을 사용하는 일 없이 접근 가능한 트레이더도 존재한다고 한다.

바이비트, 쿠코인, 게이트아이오 등의 거래소는 현재 중국 본토의 유저의 계좌 개설을 인정하지 않고 있어 중국 본토를 거점으로 하는 계정을 폐쇄하는 움직임도 있었다.

한편, 후오비는 중미의 도미니카국이 제공하는 「디지털 시민권」프로그램을 도입해, 계좌 개설시에 유저는 동국의 디지털 ID의 신청이 가능해졌다.이 디지털 ID를 취득하는 것으로 중국 거주의 유저에게도 사실상 후오비의 플랫폼에의 액세스가 허가된 것이 된다.

또, 위챗이나 텔레그램등의 SNS 플랫폼이 트레이더에게 있어서 중요한 툴이 되고 있다. 전용 그룹 내에서는 거래소를 거치지 않고 매수자와 매도자가 서로 연락을 주고받는 것이 가능하다.

대면 거래

게다가 옛날 그대로의 대면 방식의 거래도 성행하는 것 같다. 트레이더는 카페나 음식점, 코인세탁실 등 공공장소에서 만나 그 업주나 다른 고객과 지갑 주소를 교환한다. 암호화폐를 직접 교환하거나 현금이나 은행 이체 등이 지불 수단이 되고 있다고 한다. 거래 상대를 찾는 방법은 거래소의 P2P 서비스 이용이나 입소문이다.

“과거에는 골목에서 만나 원하는 것을 대가로 현금이 든 봉투를 딜러에게 전달하는 것이 일반적인 이미지였다. 지금은 암호화폐를 사용하면 카페에 가서 썸드라이브를 건네거나 지갑 세부 정보를 교환하기만 하면 된다.”

암호화폐 거래의 편리성에 대해 싱가포르국립대 벤 차로옌웡 조교수는 이렇게 지적했다.

“현물 거래는 특히 청두와 윈난성 등 중국 내륙에서 인기가 있는 것으로 알려졌다. 해안에서 멀리 떨어진 이들 지역은 일반적으로 가난하고 지방정부가 다른 사회문제에 대응하느라 분주해 암호화폐에 대한 단속이 느슨하기 때문이다.”

중국의 존재감

블록체인 분석회사 Chainalysis(체이널리시스)가 지난해 9월 발표한 2023년판 ‘글로벌 암호화폐 채용지표’에서는 풀뿌리에서 사람들이 암호화폐를 채택하고 있는 국가로 중국이 11위에 올라 있다. 동사의 분석에 의하면, 중국의 트레이더는 2022년 7월부터 2023년 6월 사이에 암호화폐 활동으로부터, 약 860억 달러(약 114.7조원)의 현금을 받았다.

중화계 암호화폐 거래소 비트겟이 2023년 5월부터 2023년 8월까지 진행한 세계 암호화폐 투자 조사에 따르면 유럽, 중국, 일본, 한국, 터키 및 일부 영어권 국가 중 투자액이 가장 많았던 곳은 중국이었다. 중국 투자자들은 18%가 약 6600만원에서 1.34억원, 19%가 1.34억원 이상을 암호화폐 투자에 할당하고 있었다.

또 세계 최대 거래소 바이낸스에서는 지난해 한 달간 중국 트레이더에 의해 약 900억 달러(약 120.1조원)의 거래가 이뤄진 것으로 알려졌다.

중국 정부 단속 강화

중국은 2021년에 암호화폐 거래 및 채굴을 금지했다. 그러나, 상술한 바와 같이 현실에서는 규제를 피해 번성한 거래가 행해지고 있는 것 같다.

마이닝에 관해서도 금지령이 발표된 21년 5월 직후에는 거의 제로가 되었지만, 22년 1월의 시점에서는 미국에 이은 2위로 되돌아가 세계 해시레이트의 약 21%를 차지한다고 하는 데이터가 영국 케임브리지 대학 얼터너티브 금융센터에 의해서 나타났다.

이런 상황에 대해 중국 인민은행 총재는 지난해 10월 국무원의 재정활동에 대한 보고에서 불법 금융행위를 강력히 단속한다는 목표를 내걸고 암호화폐 거래 등 투기활동을 철저히 단속하겠다는 의지를 다시 밝혔다.

또 중국 국가외화관리국은 지난해 12월 암호화폐를 구입해 외국 법정화폐와 교환하는 행위는 불법이라고 경고했다.

같은 달 말에는, 동국과 최고 인민 검찰원이 위법의 외화 교환 행위에 대해 공동 성명을 발표. 스테이블코인 USDT를 사용한 적발 사례를 제시한 뒤 외화 교환 감독·검사를 더욱 강화하고 범죄 행위는 엄격히 처벌해나가자 암호화폐의 불법 사용을 견제했다.

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