[3월 20일 코인포스트 보도내용]

팬데믹이 된 신형 코로나 바이러스로 인한 세계 경제 타격이 심화되는 가운데 다른 금융자산과의 상관관계가 낮은 안전자산으로 여겨졌던 비트코인도 올해 최고치에서 50% 이상의 폭락세를 보였다.

암호화폐 시세는 어제부터 급반등하고 있지만 블록체인을 떠받치는 채굴자의 수익은 크게 하락하고 있다. 이로 인해 암호화폐 업계에서는 채산성(수익성) 붕괴를 일으킨 채굴자가 가동을 중단하고 채굴에서 철수하는 것이 아니냐는 우려가 나오고 있다.


[채굴자 손익 분기점]

채굴 수익은 채굴 기기의 효율이나 채굴자의 규모, 또한 전기세의 지역차이 등에 의해서 그 손익 분기점에도 큰 차이가 생긴다. 이하는 비트코인의 손익분기점에 관한 계산의 예이지만, 현재의 채굴자의 평균 손익분기점은 1 BTC 당 8000 달러 부근이라는 견해가 주류가 되고 있다.

1 BTC 가격 추산

투자컨설턴트 ‘Capriole Investments’ : 8000 달러

마이닝풀 “f2pool”: Antminer S9의 경우 7518 달러

암호화폐 리서치 기업 “Trade Block”: Antminers17+의 경우 6851 달러

전기세가 저렴한 국가의 채굴자인 경우(베네수엘라 등): 4000 달러

즉, 이번 폭락으로 채굴자의 수익성이 적자로 전락하고 있는 것을 추측할 수 있어, 암호화폐의 근간을 지탱하는 채굴 사업에 대한 염려가 높아지고 있다.

[채굴 기업의 위험 대책]

하지만 채굴자를 하나로 묶어 생각하는 것은 경솔하다. 비트코인 탄생으로부터 11년을 거쳐 몇 차례의 암호화폐의 겨울을 극복해 온 채굴 기업은 리스크 대책도 도입하고 있다.

그 중 하나가, 효율적으로 채굴을 실시하는 전용 시설, 채굴장에 의한 개인 및 기관투자가 전용의 해시레이트 계약의 판매일 것이다. 해시레이트의 제공에 의해 얻을 수 있던 자금은 채굴에 드는 고정비를 커버하고, 또한 사업 경영 존속을 위한 캐시 플로우를 낳게 된다.

또한 채굴에 필수적인 전력이지만, 비트코인 네트워크의 채굴에 소비되는 전력원도 풍력 태양광 수력발전 등의 재생에너지로의 전환이 진행되고 있어 현재 그 73%를 차지하게 되었다는 보고도 있다. (Coinshares 리포트: 2019년 12월)

이러한 재생 가능 에너지를 이용한 ‘지속 가능한 채굴’을 내걸어 비용 효율이 높은 최첨단의 채굴 기기와 채굴풀(마이닝풀)을 가지고 급속한 성장을 이루고 있는 채굴 기업, ‘Northern Bitcoin’사의 예도 있다.

또한 미국 뉴욕 주 발전소가 비용 예측이 쉽고 저렴한 전력 비용을 무기로 채굴 사업에 뛰어든 사례도 보도됐다.

[채굴 규모가 크게 영향]

그러나, 대규모의 해시레이트 계약의 판매에 의한 자금 확보나 채굴 시설 및 최신 기기에의 투자가 가능한 것은 어느 정도의 규모의 기업에 한정되어 버리는 것도 사실일 것이다.

채굴 기업에 대한 컨설팅을 하는 ‘Kristy-Leigh Minehan’는 많은 대규모 채굴 기업들은 이번과 같은 암호화폐 가격 폭락시에는 시장이 회복될 때까지 코인을 쌓아두는 전략을 쓸 것이라고 말하고 있다. 게다가 하드웨어 업그레이드로 채굴의 효율을 높임으로써 이러한 역경을 극복하려 하고 있다고 한다. 또한, 그것이 가능한 자금력도 갖추고 있다고 생각된다.

한편, 소규모의 채굴풀에 있어서 사태는 어려운 것이 될 것이다. 채산이 맞지 않아 채굴 사업을 철수하거나 대규모 기업 매각이라는 선택을 할 가능성도 높아 명암이 엇갈릴 것으로 보인다.

다만 대형 채굴자의 시장점유율 확대는 51% 공격 가능성을 높이는 등 비트코인 네트워크의 보안 측면에서는 부정적 요소도 크다.

신형 코로나 바이러스의 감염확대로 세계 각국에서 도항금지령과 외출금지령 등 엄중한 조치가 강구되는 동시에 대규모 경제대책이 속속 도입되고 있다. 2008년 금융위기를 계기로 탄생한 비트코인이 이 시련을 어떻게 이겨낼지 아직 갈피를 잡을 수 없다.

 

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