지난해 9월 말 암호화폐 이오스(EOS)의 미등록 ICO 문제로 2400만 달러의 벌금 납부로 미국 증권거래위원회(SEC)의 판단에 동의한 블록체인 기업 블록원(Block.One)이 새로운 소송 문제에 직면하고 있다. 이를 코인포스트가 19일 보도했다.

5월 18일 뉴욕 연방지방법원에 제출된 소장에 따르면, 이 소송은 2017년 6월 26일부터 현재까지 EOS를 구입하거나 취득한 모든 개인 또는 사업체를 대표하여 제소되었으며, 4월 3일 이미 이 법원에 제출된 Block.one에 대한 집단소송(원고: Williams 및 기타)에 이은 두 번째 집단소송이다.

원고(Crypto Assets Opportunity Fund LLC & Johnny Hong)는 Block.One이 미국 증권법을 위반하고 SEC에 대한 EOS의 증권등록 의무를 게을리 했으며, EOS에 관련된 대대적인 광고를 실시함과 동시에 투자자의 오해를 불러일으키는 정보를 제공함으로써 투자자에게 막대한 불이익을 주었다고 주장했다. 그들은 “암호화폐를 둘러싼 세계적인 열광과 멈추지 않는 인간의 탐욕에 의해 부추겨진 사기적 계획에 기인한다”고 했다.

[거액의 자금조달에 성공한 EOS]

홍콩과 미국 버지니아주에 거점을 둔 Block.One은 2017년 설립됐으며, 이 회사가 개발하는 암호화폐 EOS를 2017년 6월부터 약 1년간 실시된 ICO에서 판매해 사상 최대 금액인 41억 달러(약 5조 225억원) 상당의 자금을 조달하는 데 성공했다.

ICO 당시 Block.One은 EOS에의 투자는 비트코인이나 이더리움 블록체인보다 뛰어난 새로운 오픈 소스 플랫폼에의 자금 제공을 하는 것이라고 주장했다. 백서나 블록체인 회의, 수많은 밋업으로 Block.One 임원들에 의한 프레젠테이션을 통해, 적극적인 마케팅을 실시했다. 또한 뉴욕 타임스퀘어의 전광판 광고 등 큰 주목을 끄는 프로모션이 행해졌었다.

그 동안 Block.one은 SEC에 유가 증권 등록을 하지 않고, 또한 그 등록 면제 신청도 행하고 있지 않다고 한다.

SEC는 Block.one이 미등록 유가증권 토큰을 미국에 거주하는 투자자에게 판매해 연방증권법을 위반했다고 해서 작년 9월 30일, 2400만 달러의 벌금을 지불하도록 명령했지만, Block.one은 SEC의 조사결과를 부정하는 일 없이 청구에 동의하고 벌금 지불에 응해 합의에 이르렀다.

[원고의 주장]

소장에서는 Block.one이 투자가 보호를 위해 의무화된 증권거래에 관한 규제를 고의로 회피했기 때문에 ICO 투자가가 Block.one의 재무 이력, 운영 상황이나 예산, 임원 보상이나 리스크 요인, 또 법률로 규정된 정보의 공개를 요구할 기회를 빼앗겼다고 주장하고 있다.

또한 Block.one은 EOS 프리세일의 매매계약서에 SEC에 대한 대응책으로서 미국의 투자가에게는 자금조달 라운드에 참가하지 않도록 요구하는 문구를 포함시켰지만, 미국의 투자가를 배제하는 데에는 충분한 조치를 취하지 않았으며 실제로 ICO에는 많은 미국 거주 투자자들이 참여한 것으로 판명되었다.

원고 측 변호인단 중 한 명에 따르면 미국 투자자들의 손실을 2억 달러로 추산하고 있다.

변호인단은, Block.one의 SEC와의 합의금 2400만 달러는, 동사가 ICO로 조달한 40억 달러의 0.6%에 지나지 않는 것에 주목하고 있다고 한다.또, SEC는, 벌금 지불만으로, EOS 토큰의 재등록이나 투자가에의 환불, Block.one에 의한 향후의 유가증권을 발행 자격을 제한하는 조치는 요구하고 있지 않다고 지적했다.

소송에서는 ICO는 Block.one에 거액의 이익을 가져오는 한편, 투자자는 Block.one의 당초 주장과는 대조적으로 EOS 블록체인이 “고도로 중앙집권화”되어 “다른 블록체인보다 우수하지 않다”는 것을 발견하게 되어 “사실상 거의 무가치해진 규제되지 않은 자산”이 그 수중에 남았다고 호소하고 있다.

[변호인단]

이번 소송 변호인단에는 투자자 측 소송에 정통한 로펌과 블록체인 암호화폐 소송 전문가, 투자자 옹호 전문가 등이 참여하고 있는데, 이 소송은 “모든 암호화폐 사기로 가장 큰 것”이라고 할 수 있는 ICO로 볼 때 “Bolck.one에게 전 세계 투자자를 속인 책임을 지도록 하기 위한 노력”이라고 주장하고 있다.

“암호화폐를 믿고 있기 때문에, 암호화폐를 이용하고 명백하게 개인적인 이익을 얻으려고 하는 사람에게는 책임을 지게 하지 않으면 안 된다”라고 변호단의 한 사람인 ‘James Koutoulas’는 말하고 있다.

 

(昨年9月末、仮想通貨EOS(イオス)の未登録ICO問題で、2400万ドルの罰金の支払いにより米証券取引委員会(SEC)と和解したブロックチェーン企業、「Block.one」が、新たな訴訟問題に直面している。)

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