비트코인(BTC) 마이닝(채굴)의 대부분이 중국에 집중돼 있는 상황인데, 이것이 BTC 네트워크에 미칠 위험이 있는지 암호화폐 커스터디 서비스 업체 카사(Casa)의 공동창업자 겸 CTO 제임스 롭(Jameson Lopp)이 분석했다. 이를 코인포스트가 10일 보도했다.

중국에서는 값싼 전력 에너지와 산업 인프라를 접목해 비트코인 채굴이 한창이다.

건기에는 내몽골의 저가의 석탄과 풍력을 이용하고, 우기에는 쓰촨성과 윈난성에서 풍부하고 저렴한 수력 발전을 이용함으로써 전력 비용을 억제해 마이닝을 실시하는 것이 가능해지고 있다. 또한, 채굴 기기의 공급망도 확립되어 있는 것도 우위인 점이다.

케임브리지대학 연구소 대안금융센터의 연구에 따르면, 2020년 1분기에 네트워크 해시레이트 전체의 약 70%가 중국에서 발생하는 것으로 산출되고 있다.

[51% 공격 위험]

제임스 롭은 이러한 상황하에서 우려되고 있는 리스크의 하나로 ‘51% 공격’이 있다고 하면서도, 그것은 현실적이지 않다고 논했다.

51% 공격은 하나의 노드가 네트워크 전체 계산능력의 50%를 넘었을 경우에 부정거래의 정당화나 정당한 거래의 거부 등이 가능한 공격으로, 최근에는 이더리움 클래식(ETC)에서 발생이 확인되고 있다.

롭은 51% 공격이 현실적이지 않다고 하는 이유에는, 공격 발생 후에도 네트워크의 컨센서스 규칙은 지켜져 그것을 변경할 수도 없기 때문에, 실제로 할 수 있는 것에는 제한이 있다라는 생각이 있다.

공격자가 비트코인 이중 지불에 성공한 경우라도 해당 코인을 거래소에 보낸 뒤 다른 검열 내성이 있는 암호화폐로 교환하고, 이들 자금을 인출한 뒤 비밀리에 채굴된 블록 뭉치를 풀어주는 등 복잡한 절차가 필요하고, 암호화폐 거래소에는 인출 한도액과 AML/KYC(자금세탁방지 대책/신원확인 규칙)가 마련되어 있어 현금화까지의 장벽이 매우 높다.

또한 근본적으로 비트코인과 같은 해시레이트가 월등히 높은 블록체인의 보안 견고성을 감안하더라도 현실적이지 않으며, 네트워크를 공격하는 것보다 네트워크를 보호함으로써 보상을 받는 것이 훨씬 안전한 방법이라고 결론지었다.

[장기적으로 보면 중국 우위성은 흔들린다]

제임스 롭은 또한 장기적으로 보면 마이닝에서 중국이 언제까지나 우위를 유지하지는 않을 것이라고 전망했다.

아시아권 이외에서도 많은 마이닝칩 생산이 시작되고 값싼 전력에너지를 사용할 수 있는 국가들이 산업 인프라 면에서도 계속 발전하면, 암호화폐 마이닝 업자에게 매력적인 장소는 중국 외에도 등장할 수 있다는 것이다.

현재 중국 이외의 마이닝 장소로 주목받고 있는 장소 중 하나는 이란이다.

올해 5월에 로하니 대통령이 암호화폐 마이닝 산업에 특화된 국가전략을 책정하도록 정부에 명령하고, 지금까지 1천개 이상의 암호화폐 마이닝팜에 라이선스를 발행한 바 있다.

2019년의 데이터에 따르면, 1 BTC에 대해 약 1400 달러의 전력만으로 채굴이 가능하다고 한다. 이란에서는 발전소에도 마이닝 업무를 할 수 있도록 허가가 나온 곳이다.

아울러 비트코인 조사기업 ‘BitOoda’가 공개한 보고서에는 비트코인 마이닝의 약 50%가 중국 몫이라는 견적이 나왔다. 중국에선 마이닝 관련 정보가 별로 공개되지 않아 업자에게 익명을 요구한 청취나 공개 데이터 분석을 통한 추산이라고 한다.

이 보고서는 중국 다음으로는 미국이 14%이고, 캐나다, 카자흐스탄, 러시아, 이란 등 4개국이 모두 7 ~ 8% 정도의 점유율을 갖고 있는 것으로 추정됐다.

앞서 인용한 케임브리지대 그래프에서도 순위는 다르지만 미국, 러시아, 카자흐스탄, 이란이 BTC 마이닝량 순위에서 상위에 올라 있다는 점은 공통적이다.

이러한 중국 이외의 나라들에서 향후 얼마나 BTC 마이닝 산업이 발전해 나갈지 주목되고 있다.

 

(ビットコイン(BTC)マイニングの大部分が中国に集中している現状であるが、そのことがBTCネットワークに及ぼすリスクがあるのか、仮想通貨カストディサービス企業「Casa」の創設者Jameson Loppが分析した。)

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