블록체인 분석업체 체이널리시스(Chainalysis)는 자체 평가 기준에 따라 남미 베네수엘라가 우크라이나와 러시아에 이어 세계에서 가장 암호화폐 보급률이 높은 나라라고 보고했다. 그 배경에는 국민의 정부에 대한 뿌리 깊은 불신과 하이퍼 인플레이션에 의해 기능 부전에 빠진 법정통화 「볼리바르」가 있는 것 같다. 이를 코인포스트가 28일 보도했다.

[마두로 정권과 암호화폐]

베네수엘라 정부는 2018년 2월 국가 최초로 암호화폐 페트로(Petro)를 발행했다. 마두로 대통령은 페트로가 이 나라의 매장 원유가 뒷받침되고 있다고 주장하면서, “금융봉쇄를 극복하고 금융거래를 위한 화폐주권을 강화하는 것이 목적이다”라 말했다. 이에 맞서 그해 3월 미국 트럼프 대통령은 미국의 베네수엘라에 대한 경제 제재를 회피하는 것이라며 페드로를 금지하는 대통령령에 서명한 바 있다.

자체 암호화폐 발행과 함께 마두로 정권은 자국 7개 암호화폐 거래소에 운영허가를 내줬는데, 그 주목적은 페트로를 세계 암호화폐 시장에 유통시키는 것이었던 것으로 보인다. 이들 거래소에서는 페트로에 한정되지 않고 비트코인을 비롯한 주요 암호화폐도 취급하고 있다.

정부의 암호화폐 거래소 승인은 자국의 암호화폐 보급을 뒷받침하고 있다고도 생각되나, 체이널리시스는 국가 소유 거래소 ‘Criptolago’의 온체인 거래 데이터 분석에서 다른 현실을 그려냈다.

송금액에서 보이는 사용자

Criptolago의 거래량은 작년 8월부터 금년 7월의 1년간에 13배가 되어, 크게 성장한 것 같다. 그러나 거래액 1,000 달러 선에서 거래를 나누어 분석해 보면 일반 시민이 많이 이용하고 있다고는 보기 어려운 것으로 나타났다.

출처 : Criptolago

Criptolago의 1개월 거래 건수는 1,000건 이하에 머물고 있지만, 거래의 75% 이상이 1,000 달러 이상의 거래다. 베네수엘라의 1인당 평균 수입은 하루 72센트, 한 달로도 23달러 상당이기 때문에 1개월 1,000 달러의 송금이 가능한 층은 제한적이다.

Criptolago는 베네수엘라 술리아주(Zulia) 소유로 CEO는 이 주의 오마르 프리토(Omar Prieto) 지사이며, 마두로 대통령의 맹우인 것으로 알려졌다. 체이널리시스는 마두로 정권과 관련된 개인들이 베네수엘라 국외 자금 이동을 목적으로 이 거래소를 이용하고 있을 가능성을 베네수엘라 전문가의 말을 인용해 전했다.

암호화폐의 보급을 견인하는 것은

거래소를 통한 암호화폐 거래가 한정적이라면 무엇이 베네수엘라를 보급률 세계 3위로 끌어올리고 있는 것일까.

체이널리시스는 활발한 개인 간 암호화폐 거래가 베네수엘라의 높은 보급률을 떠받치고 있다고 지적했다. 특히 P2P의 대형 암호화폐 거래소업체인 로컬비트코인(Local Bitcoins) 거래량이 월등해 베네수엘라는 미화 거래량이 미국 러시아에 이어 세계 3위라고 밝혔다. 여기에 인터넷 이용자 수와 국민 1인당 구매력 평가를 감안하면 세계 2위인 것으로 조사됐다.

암호화폐 데이터 사이트 UsefulTulips에 따르면, 지난 1년간 로컬비트코인의 볼리바르 비트코인 거래액은 약 2억 4200만 달러(약 2866억원 상당)인 데 비해, 앞서 나온 Criptolago의 거래액은 38만 달러(약 4.5억원)에 불과하다.

2018년 170만%, 지난해 큰 폭으로 둔화됐지만 7000%가 넘는 초인플레이션으로 식량, 일용품, 의약품에 이르기까지 심각한 물자부족에 시달리고 있는 베네수엘라에서는 법정화폐도 절하되고 있어 저축의 가치를 유지하기 위해서도 암호화폐가 널리 이용되고 있는 듯하다.

자국에서의 사용 외에 해외 송금 수단으로 암호화폐가 선택되는 일도 많다. 베네수엘라에서는 오랜 경제위기로 500만명이 넘는 시민이 새로운 전기를 찾아 국외로 빠져나가고 있다. 그리고 받아들이는 나라에서 먹고살 양식을 얻은 후에는 송금을 통해 자국에 남은 가족을 뒷받침하는데, 이때 은행계좌를 개설하지 않고도 신속하고 저렴한 수수료로 국외 송금 가능한 암호화폐가 중요한 역할을 하게 된다.

암호화폐의 수용 체제도 갖추어

한편 베네수엘라에서는 암호화폐의 결제 수용도 진행되고 있는 것으로 보인다. 5월에는 파나마에 거점을 둔 암호화폐 지불포털 “Cryptobuyer”가 베네수엘라의 소매점용 결제기업 “Mega Soft”와 제휴를 발표, 2만 개에 달하는 점포에서 암호화폐를 받아들이기 시작했다.

비트코인을 비롯해 이더리움, 비트코인캐시, 라이트코인, 대시, DAI, USDC에서 지불할 수 있는 아래와 같은 비즈니스도 늘어나고 있는 듯하다.

베네수엘라 최대 백화점 ‘Traki’
의약품 및 식품 체인 ‘Far Market’
온라인 슈퍼 ‘Que Mantequilla’
수입품 온라인 스토어 “Mi Mercado Express”
식료품 온라인 스토어 ‘Delivery Venezuela’

이 밖에 패스트푸드 체인인 버거킹과 서브웨이에서도 암호화폐를 이용할 수 있다.

암호화폐 보급률 세계 3위라는 체이널리시스의 평가를 뒷받침하는 큰 변화가 베네수엘라에서 일어나고 있는 듯하다.

[다른 소식 보기]

(ブロックチェーン分析会社チェイナリシス(Chainalysis)が、独自の評価基準により、南米ベネズエラが、ウクライナとロシアに次いで、世界で最も仮想通貨の普及率が高い国だと報告した。その背景には、国民の政府に対する根強い不信と、ハイパーインフレにより機能不全に陥った法定通貨「ボリバル」があるようだ。)

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