미국 시카고에 본거지를 둔 지식재산 컨설팅회사 ‘KIS SPatent’의 최근 보고서에 따르면 블록체인 기술과 관련한 특허출원 건수가 급증하고 있어 올해 상반기에만 2018년의 3배 출원 건수를 기록한 2019년을 이미 넘어섰다. 이를 코인포스트가 18일 보도했다.

공개된 특허출원 건수 1위를 달리는 곳은 IBM과 중국 이커머스 업체인 알리바바이지만 알리바바의 올해 공개 건수는 IBM의 10배에 해당하며, 올해 안에 알리바바가 IBM을 추월할 것이라고 보고서는 지적했다.

[블록체인 특허 출원의 특징]

블록체인 특허출원을 카테고리별로 보면, 가장 많은 것은 핀테크 관련으로 출원건수의 절반 가까이를 차지한다. 이 중에는 암호화폐의 사용과 보관, 거래를 지원하는 것, 또한 블록체인을 통한 금융거래를 지원하는 것이 포함되어 있다.

다음으로 많은 것이 블록체인상의 분산형 비즈니스 플랫폼 및 솔루션으로, 특허출원의 약 10%를 차지한다. 그 외에는 금융과 관련된 서비스, 블록체인을 이용한 의료 및 은행 서비스가 있다. 의료분야의 예로는 블록체인상에서 처방전을 관리하는 특허가 있다는 것이다.

[블록체인 특허 출원 건수가 가장 많은 나라]

보고서에 따르면 블록체인 관련 특허출원건수가 가장 많은 나라는 미국이지만, 2위에는 중국이 아닌 케이맨제도가 있다. 조사 결과 케이맨제도에 있는 알리바바의 자회사가 알리바바의 모든 특허권 및 출원을 소유관리하기 때문으로 판명됐다.

그리고 현재 가장 많은 블록체인 관련 특허출원을 보유하고 있는 기업은 IBM이지만 아래 그래프에서 볼 수 있듯이 알리바바의 올 상반기 출원건수는 이미 IBM을 크게 앞지르고 있어 IBM을 추월하게 될 공산이 크다.

[블록체인 기업의 특허출원]

보고서에서는 미 경제잡지 ‘Fortune’이 공개하는 세계 기업 순위 ‘Fortune 500’에 포함된 대기업은 특허를 출원하고 있는 반면, 블록체인에 특화된 스타트업에 의한 특허출원이 매우 제한되어 있는 현상이 지적되었다. 위의 그래프에서도 「순수한」 블록체인 기업은, nChain(본거:영국 런던)만으로, 작년 12월의 보도자료에 의하면, 지금까지 900건 이상의 블록체인 관련의 특허출원을 행한 바 있다.

블록체인 기업에 의한 특허출원이 적은 이유로서 블록체인 커뮤니티에는 오픈 소스를 존중하는 기풍이 있음을 보고서는 지적하고 있다. 그 센티먼트를 대표하는 것으로서 이더리움의 공동 설립자 비탈릭 부테린의 아래의 트윗을 인용하고 있다.

“블록체인 특허의 숫자를 자랑한다면 그 나라/기업/조직은 블록체인을 모르고 있다는 것이다.”

비탈릭의 의견에는 커뮤니티로부터 찬반양론이 전해지고 있다.

[오픈소스 정신 유지를 위한 비영리단체 설립]

그러한 가운데, 트위터의 창업자 잭 도시가 CEO를 맡는 모바일 결제 서비스 「스퀘어(Square)」가 이번 달, 기초적인 암호화폐 기술에 대한 특허를 배제하도록 요구하는 비영리 단체 「Cryptocurrency Open Patent Alliance」(COPA, 암호화폐 오픈 특허 동맹)의 설립을 발표했다.

스퀘어는 암호화폐 기술과 그 보급은 아직 초기단계에 있으며, 성공하기 위해서는 커뮤니티가 하나가 되어 기존 기술에 기초한 개발을 실시하는 것이 중요하다고 주장한다.

기초적인 암호화폐 기술을 특허에 의해 가둬 버리는 것은 기술혁신을 저해하고, 이들 기술이 새롭게 개량되어 응용되는 것을 방해한다. 또한 악질 행위자의 잘못된 공격적 특허 사용은 암호화폐 기술의 성장과 자유로운 이용을 위협할 수 있다.

기초적인 암호화폐 기술에 관련된 특허에 한정되지만, COPA는 회원들에게 자사가 소유한 특허를 공유 라이브러리에 해방하고, 다른 회원이 자유롭게 사용할 수 있도록 서약할 것을 요구하고 있다. 덧붙여 스퀘어는 이미 자사의 특허를 이 공유 라이브러리에 넣는 것을 약속하고 있다.

암호화 기술을 취급하는 기업이라면 특허의 유무에 관계없이 COPA에 참가할 수 있다고 한다. 찬동 하는 회원이 증가해 공유 특허 라이브러리가 확대해 기세를 더하는 것으로, 집단으로 특허를 지키는 방패가 되어, 특허가 탈중앙화 된다고 주장하고 있다. 그리고, 자유로운 특허 이용은 새로운 혁신과 발전으로 연결되어 암호화폐 커뮤니티 전체에 이익을 가져온다고 스퀘어는 생각하고있는 것 같다.

[다른 소식 보기]

(米シカゴに本拠を置く知的財産コンサルティング会社「KISSPatent」の最新の報告書によると、ブロックチェーン技術に関連する特許の出願件数が急増しており、今年上半期だけで、2018年の3倍の出願件数を記録した2019年を既に上回っているという。)

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