미국 결제기업 스퀘어가 500만 달러(약 55.7억원) 규모의 비트코인(BTC) 기금(Bitcoin Endowment)을 새로 만들어 첫 번째 교부처를 발표했다.흑인을 대상으로 암호화폐나 부에 대한 지식을 보급하는 것을 목표로 하는 단체 ‘블랙 비트코인 억만장자(Black Bitcoin Billionaire)’를 지원한다. 이를 코인포스트가 10일 보도했다.

스퀘어는 기업의 재무 자산으로 구입한 비트코인을 암호화폐 렌딩(대출) 사업을 실시하는 제네시스(Genesis)에 대출하고 있으며, 그 이자에 의해서 「비트코인 기금」에 자금을 공급한다고 한다.

‘비트코인 기금’은 비트코인을 통한 금융 접근성 향상에 주력하는 기금이다. 전 세계의 다양한 자원이 부족한 지역에서, 금융교육이나 비트코인의 보급에 임하는 조직이나 개인에게 조성금을 제공하는 것이 목적이다.

담당자에 따르면 이 회사는 앞으로 수년간 분기별로 순차적으로 500만 달러의 자금에서 다양한 프로젝트를 지원할 예정이며, 비트코인 기금에 대한 신청을 온라인으로 받고 있다. ‘Black Bitcoin Billionaire’에 얼마만큼 지원금이 교부되었는지는 현재 밝혀지지 않았다.

스퀘어는 비트코인의 금융 소외 계층 포용을 가능하게 하는 측면, 예를 들어 은행 계좌를 갖지 못하는 사람이 금융서비스에 접근할 수 있도록 한다는 측면에도 주목해 왔다.

이 회사는 총 1억 달러(약 1115.5억원)를 소수자나 충분한 금융·공공서비스 등을 받지 못하는 사람들의 상황 개선을 위해 투자하는 프로그램을 시작했고 이번 비트코인 기금도 그 일환이다.

[소수자를 지원하는 1억달러 프로젝트]

스퀘어는 프로젝트의 배경으로서 「경제적으로 사람들을 격려한다고 하는 당사의 목적을 추진하기 위해, 소수자나 불우한 커뮤니티에 1억 달러를 투자하기로 결정했다」라고 설명. 목표로서 다음의 3가지를 내걸었다.

– 금융서비스를 통해 소수자나 중소기업의 성장을 지원한다.
– 지역개발금융기관(CDFI)이나 소수민족예탁기관(MDI)이 지역 중소기업의 오너에게 대출해주는 능력을 높인다.
– 은행 계좌를 가지지 않는 사람들에게, 저축이나 그 외의 금융 수단을 제공함으로써 경제적 인파워먼트를 실현한다.

프로젝트의 다른 투자처로는 넷플릭스가 주도하는 흑인 경제개발 기금과 지역개발 금융기관(CDFI)과 소수민족 예탁기관(MDI) 각각에 대한 2,500만 달러(약 278억원)의 기부가 포함되어 있다. CDFI 및 MDI는 지금까지 투자가 적었던 지역에 신뢰성이 높은 저가의 금융 서비스를 제공하는 것을 목적으로 한 조직이다.

또 소수자 중소기업인을 지원하는 Entrepreneurs of Color fund에도 1,000만 달러(약 111.5억원)을 기부했다. 「Entrepreneurs of Color fund」를 운영하는 Local Initiatives Support Corporation(LISC)의 펀드 자회사에서 CEO를 맡는 George Ashton는 다음과 같이 말했다.

“소수자의 경영자는 백인 경영자에 비해 비즈니스를 시작하고 성장시키기 위한 융자를 받는 데 있어서 지금까지 높은 장벽에 직면해 왔다. 스퀘어사의 협력은 이 문제에 대응하는 것으로, 시장에 유동성을 주고, 혁신적인 기업가에 대한 자금 공급을 촉진해, 그들의 커뮤니티가 경제적인 기회를 얻는데 도움이 된다.”

[잭 도시는 비트코인 개발 기금도 설립]

스퀘어를 이끄는 트위터 창설자 잭 도시는 2월 유명 래퍼 제이-지(Jay-Z)와 공동으로 ‘Btrust’라는 이름의 기금을 설립했었다. 이 기금은 비트코인 개발 지원을 목적으로 한 것으로 우선 아프리카와 인도 팀을 지원할 것으로 알려졌다. 규모는 500 BTC(현재 시가로 약 216억원)으로 발표되고 있다.

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